Científicos solicitan al gobierno de Venezuela tomar medidas sobre la minería ilegal

Recientemente, la Asociación para la Biología Tropical y Conservación (ATBC en ingles), la mayor organización científica mundial dedicada al estudio y la protección de los ecosistemas tropicales, con miembros en más de 70 países, ha aprobado una resolución que solicita al gobierno de Venezuela tomar medidas sobre la minería ilegal en la cuenca del río Caura.

En las profundidades de la amazonía venezolana, entre montañas antiguas conocidas como tepuis, con ríos cristalinos y cascadas impresionantes, los mineros ilegales del oro están amenazando uno de los bloques naturales restantes más grandes del mundo, que es el hogar de  pueblos indígenas ancestrales y con un sorprendente nivel de diversidad biológica.

La región es el hogar de los pueblos indígenas Ye’kwana, Sanema y Hoti, que dependen en gran medida de los ríos locales para el agua potable, los alimentos y el transporte. Por ser una de las partes más aisladas de la amazonía venezolana, estos indígenas viven sobre todo de maneras tradicionales.

Un accidente de la geografía ha puesto esta biodiversidad y las poblaciones indígenas en situación de riesgo.

El escudo de Guayana es muy viejo, con una geología que produce ricos yacimientos de oro, diamantes, hierro y bauxita.

Mientras que en Venezuela la mayor parte de la zona está protegida nominalmente en el papel, en realidad la región esta plagada de asentamientos ilegales, pistas de aterrizaje clandestinas utilizadas a veces por tráfico de drogas, el contrabando y las operaciones de minería en pequeña escala.

En los márgenes del río Caroní y otros afluentes, este sector de la minería informal está teniendo un importante impacto medioambiental, que probablemente será replicado en el Caura con la invasión de más de 600 mineros en la cuenca.

Los mineros utilizan en gran medida técnicas de minería hidráulica, disparando a orillas de los ríos con cañones de alta potencia de agua y la tala de bosques para exponer los posibles depósitos de grava-oro.

El oro se extrae generalmente de esta grava usando una caja con esclusas para separar los sedimentos más pesados ​​y utilizan mercurio para amalgamar el metal precioso. Si bien la mayor parte del mercurio se retira para su reutilización o es quemado, algunos restos invariablemente terminan en los ríos.

La minería también puede causar otras formas de estragos. Sedimentos disueltos suscitados por las actividades mineras causan efectos perjudiciales sobre la flora y fauna sobre todo acuáticas.

En tierra, la recuperación del bosque talado puede verse obstaculizada por los suelos degradados y la zonas anteriormente boscosas pueden transformarse en sabanas propensas al fuego ya que los árboles no pueden afianzarse

Los grupos ambientalistas han denunciado que tomará más de 300 años para volver a plantar los bosques destruidos en la zona, y 70 años para descontaminar las áreas erosionadas por los mineros.

La ATBC espera que, poniendo de relieve las incursiones ilegales en Venezuela se puede llamar la atención sobre desarrollos similares en toda la región del Escudo Guayanés.

La resolución de ATBC insta al gobierno venezolano para hacer cumplir la legislación venezolana vigente que le obliga a proteger los ecosistemas forestales y la biodiversidad, así como la defensa de los derechos de los pueblos indígenas que están amenazadas por los mineros.

Además, de acuerdo con estas disposiciones, la resolución de ATBC pide al gobierno promover proyectos de desarrollo sostenible en la región para proporcionar oportunidades de empleo para la población local, sin dañar el medio ambiente.

El gobierno ya ha patrocinado proyectos de bienestar social similares en otras partes del país.

Gustavo Carrasquel | ANCA24

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