Uruguay actúa con decisión para prevenir la exposición al plomo

La exposición al plomo atraviesa todas las clases sociales en el Uruguay. En los últimos años, ha habido un creciente número de casos de intoxicación por plomo relacionados con la exposición a la pintura de interiores en los barrios de clase media y alta.

En respuesta, el Gobierno aprobó una ley en 2004 que estableció una serie de medidas de control sobre el plomo, en particular sobre la pintura con plomo. Un decreto nacional 2011 fue un paso más allá, estableciendo un límite máximo para el contenido de plomo en pinturas y barnices.

Estas nuevas regulaciones han sido ampliamente adoptadas por la industria de la pintura en el Uruguay.

Según un estudio de 2013 por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y la Red Internacional de Eliminación de los Contenidos de Plomo, (IPEN), ninguna de las pinturas analizadas en Uruguay tuvo un contenido de plomo superior a 63 partes por millón (ppm).

Para la comparación, el límite superior permitido por los Estados Unidos y Canadá es 90 ppm. En cada uno de otros siete países, dos o más muestras de pintura contenían niveles peligrosamente altos de plomo superior a 10.000 ppm.

“Gracias a estas nuevas leyes, estamos seguros de que los edificios de nueva construcción en Uruguay son libres de plomo. Sin embargo, los edificios antiguos que son anteriores a las normas siguen siendo una preocupación “, señala la Dra. Amalia Laborde, jefe del Departamento de Toxicología de la Universidad de la República en Uruguay. Ella dice que se necesita más investigación para determinar el alcance total de la exposición.

Además de la legislación que limita plomo en la pintura, Uruguay ha promulgado una serie de leyes en la última década que se ocupan de otras fuentes de contaminación, como las baterías de ácido de plomo, tuberías de plomo y la gasolina con plomo.

Tomados en conjunto, los esfuerzos de Uruguay para proteger a la población contra la exposición al plomo podrían servir de modelo para otros países, dice la Dra. Carmen Ciganda, Directora de Salud Ambiental y Ocupacional del Ministerio de Salud Pública.

Esta estrategia de la Organización Mundial de la Salud, reconoce que la salud está influida por factores sociales, ambientales y económicos que se encuentran más allá del ámbito del sector. Promueve la colaboración entre los distintos sectores para alcanzar metas comunes.

Fuente | http://www.who.int

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