Estados Unidos: Contaminación del río Animas enfatiza la falta de previsión del medio ambiente

Una tragedia medioambiental ha golpeado severamente a una tranquila y hasta hace poco idílica región de Colorado, luego de que más de un millón de galones de aguas toxicas y ácidas –cargadas además con residuos de minerales pesados- fueron derramadas por error de una mina abandonada en el río Ánimas.

Animas-River-PollutionEl resultado fue que la marea tóxica se precipitó en el río Ánimas, tornando sus aguas de color amarillo-naranja y, con ello, fascinando y horrorizando a los habitantes del área de los condados San Juan y La Plata, al suroeste de Colorado.

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) está luchando para reparar el daño ambiental causado por su liberación involuntaria de tres millones de galones de desechos tóxicos que contaminó más de 160 kilometros del río con la contaminación que se extendía desde Colorado hasta Nuevo México, e incluso llegó al estado de Utah.

Si bien aún no se han determinado las consecuencias ambientales, de salud y económicas de este derrame, no es demasiado pronto para pensar en cómo prevenir hechos similares en el futuro.

Por el cómputo de los que saben de estas cuestiones, en realidad es una suerte que no han sido muchos más desastres de una escala comparable. Dicha contaminación por metales sedimentaria y pesada de la minería es mucho más común de lo que muchos creen.

“Los sitios de las minas abandonadas están distribuidos por ahí en decenas de miles, sólo en el Oeste”, señaló el profesor Ronald Cohen, de la Escuela de Minas de Colorado, “y un componente significativo de ellos está lanzando este drenaje ácido de mina a las aguas receptoras.” Y mientras que estas minas rara vez producen daños tan extensos o visibles como la situación actual en el Animas, algunas estimaciones sugieren que más del 40 por ciento de las cuencas occidentales están contaminadas, en un grado u otro, por los residuos mineros.

Durante gran parte de la historia del país, la minería se reguló a la ligera. La ley básica que rige las operaciones de minería fue firmado por el presidente Ulysses S. Grant en 1872, y ha permanecido en gran parte sin cambios.

Es cierto que las leyes y reglamentos ambientales significativos que intervienen han creado una nueva superposición regulatoria para minas operadas de forma continua. Pero lidiar con el legado de las minas abandonadas crea un problema especialmente espinoso. Por eso Rep. Raúl Grijalva, demócrata por Arizona, ha introducido el HR 963, un proyecto de ley que aplicará una tasa en el sector de la minería para generar $ 200 millones anuales para financiar los esfuerzos de recuperación de las minas. Y esa es también la razón para una estrecha re-evaluación de los requisitos de fianza para las operaciones mineras actuales.

Una estimación de la EPA sugiere que la limpieza de todos los sitios problemáticos podría costar $ 50 mil millones, por lo que el HR 963 parece un modesto primer paso en la dirección correcta, todavía hay una serie de problemas logísticos que superar.

Las minas abandonadas y residuos mineros se encuentran en territorios federales, estatales y terrenos privados. Arreglar quien es legalmente responsable de estas minas mantendrán a un montón de abogados bien empleados. El establecimiento de las mejores prácticas para el mantenimiento, la prevención y la limpieza también está demostrando ser técnicamente difícil.

Los legisladores en el siglo 19, hijos de colonos anima se asentaron en el oeste, para tomar grandes riesgos en la extracción de recursos naturales y por lo tanto hicieron sus sus fortunas.

Pensaron más sobre el alza de esos riesgos que la baja. Y muy pocos de ellos tenían la menor idea o aprecio por lo precioso que el recurso natural de un ambiente prístino sería para las generaciones futuras.

Aunque no es de extrañar que algunos de ellos consideraran los impactos ambientales del siglo 21 en sus acciones, es sorprendente que las generaciones intermedias han hecho tan poco para prevenir y mitigar los daños causados por su falta de previsión.

La aglomeración de contaminates color naranja que se vierte a través del río Animas debe ser un llamado de atención para esta generación, para que los legisladores busquen cómo equilibrar la extracción rentable y la necesidad de protección ambiental responsable.

Fuente | http://www.deseretnews.com

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