La deforestación reducida en Brasil salva miles de vidas

Según un nuevo estudio, la reducción de los niveles de deforestación en Brasil en la última década ha mejorado la calidad del aire a través de América del Sur, lo cual previene miles de muertes cada año.

Brasil-deforestación-incendiosLa tasa de deforestación en Brasil ha disminuido drásticamente en la última década, una gran ayuda para la vida silvestre, las comunidades dependientes de los bosques y el clima global.

Investigadores de la Universidad de Leeds han llegado a la conclusión que los esfuerzos de Brasil para reducir la deforestación también han salvado vidas, tantas como 1.700 cada año, esto es atribuible a la mejora de la calidad del aire.

Entre 1976 y 2010, aproximadamente el 15 por ciento de la Amazonia brasileña fue destruida, según señalan los investigadores en su informe publicado por la revista Nature Geoscience.

El fuego es el método más utilizado para la limpieza de la selva, por lo general con fines agrícolas. Estos incendios forestales emiten grandes cantidades de material particulado, que degrada gravemente la calidad del aire y puede tener efectos graves en la salud humana.

“Hemos utilizado observaciones satelitales de la cantidad de humo en la atmósfera para estudiar si existía una relación entre la tasa de deforestación y la calidad del aire”, dijo el autor principal, el Dr. Carly Reddington en un comunicado. “Hemos sido capaces de demostrar que cuando hay menos deforestación en Brasil, hay menos incendios y menos humo en la atmósfera, es increíble como se puede ver este efecto desde el espacio.”

El Dr. Reddington y su equipo examinaron los datos de satélite y determinaron que la deforestación en Brasil se redujo en los últimos 10 años, la cantidad de neblina de humo que se cierne sobre la parte sur del país también ha disminuido. De hecho, en los años en que Brasil tuvo altas tasas de deforestación, el ambiente era dos veces más contaminado que es durante el año con menos deforestación.

Los investigadores combinaron los datos satélitales con un modelo informático global que muestra que las concentraciones de material particulado se redujo en aproximadamente un 30 por ciento durante la estación seca, como resultado de la reducción de los incendios asociados a la deforestación, lo que les llevó a concluir que que con el aire más limpio resultaron entre 400 y 1.700 muertes evitadas cada año a través de América del Sur.

Uno de los coautores Dominick Spracklen, comentó que la mayoría de los incendios por deforestación ocurren en el llamado “arco de deforestación” a través de la frontera sur de la Amazonía, y que la población local en esta región, por lo tanto está en el mayor riesgo. “En esta región se estimó más de una mortalidad prematura cada año por cada 10.000 habitantes”.
Pero el sur de Brasil experimentó la mayor cantidad de muertes por el humo de los incendios de deforestación, según el informe, y por lo tanto tiene mucho que ganar la mayor cantidad en términos de beneficios para la salud con la reducción de la deforestación.

El humo de los incendios de deforestación sopla al sur por los vientos predominantes a las regiones más densamente pobladas de Brasil. Se ha dispersado en mayor medida en el momento en que llega a los centros de población en el sur, que conduce a una menor tasa de mortalidad, pero en las poblaciones más grandes significa que el número total de muertes es aún mayor.

Para maximizar los beneficios de la reducción de la deforestación en Brasil, escriben los autores, “las políticas destinadas a reducir la deforestación también debe minimizar el fuego a través de los bosques tropicales húmedos.”

En lugar de trabajar hacia tales políticas, sin embargo, el gobierno brasileño ha adoptado cambios controversiales a sus políticas forestales que los autores, citando la investigación anterior, por ejemplo podrían amenazar los progresos realizados hasta ahora en la reducción de la deforestación e incluso revertir las mejoras en la calidad del aire regional.

Los datos de satélite lanzado a principios de este año sugieren que la deforestación amazónica brasileña puede haber alcanzado un alto positivo.

“Igualmente, el impacto positivo de reducción de la deforestación está causando mejorías en la calidad del aire y la salud. La deforestación reducida en Brasil ha sido una increíble historia de éxito ambiental de la última década – la mejora de la calidad del aire y la mejora de la salud pública es un importante avance”, concluye el Dr. Carly Reddington.

Por Mike Gaworecki | Vía news.mongabay.com

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