La Guerra de la soja en Paraguay comienza desde las plantaciones

La popularidad de la soja en el Paraguay está alimentando una disputa entre terratenientes y campesinos.

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Paraguay es, hoy, el cuarto exportador mundial de soja, cuya demanda está en aumento debido a, principalmente, China y Europa quienes importan soja para alimentar al ganado y producir biocombustibles. El paisaje agrícola del país ha cambiado radicalmente a raíz de este boom.

Desde 1996 más de 1,2 millones de hectáreas de selva subtropical han sido destruidas para plantar soja en lugar de alimentos u otros cultivos. Los colonos provenientes de Brasil (los brasiguayos) han puesto en marcha grandes plantaciones de soja, provocando permanentes conflictos sobre lo que los habitantes locales denominan un “robo de tierras”.

En los últimos 20 años, cerca de 100.000 pequeños agricultores locales han emigrado a las barriadas de las ciudades o a otros países, o se han quedado sin tierra. Cada año, en Paraguay, cerca de 9.000 familias rurales son desalojadas debido a la producción de soja, y medio millón de hectáreas de tierra se convierten en campos de soja.

Esas plantaciones no sólo están teniendo repercusiones ambientales, sino también sociales. El enfoque mecanizada en las granjas de soya significa que se necesita sólo un trabajador por cada v400 hectáreas, la transformación de la estructura tradicional de pequeña escala de las comunidades rurales de Paraguay. Como resultado, el cultivo de soja está fomentando el malestar social, ya que los agricultores pobres tratan de luchar contra el gobierno y poderosa élite terrateniente. (Paraguay tiene la distribución de la tierra más desigual del mundo:. 85.5% de la tierra es propiedad de 2.6% de la población)

Jordi Ruiz Cirera comenzó a documentar el paisaje de Paraguay en 2013, desde que investiga el impacto del monocultivo de soja en masa en las comunidades rurales. Vivió durante algún tiempo con los campesinos bajo amenaza de desalojo. Alrededor de 9.000 familias al año emigran a ciudades desde el campo a causa del rápido crecimiento de las plantaciones de soja. Los lugareños dicen que sus ríos están contaminados por agroquímicos y se quejan de problemas de salud que ellos creen que están relacionados con el uso incontrolado de plaguicidas para cultivar soja genéticamente modificada.

Barata y alta en proteínas, la soja se procesa principalmente en la alimentación animal. En Paraguay, la explosión de la demanda mundial de carne barata no sólo ha llevado a la quema y deforestación para dar lugar a ranchos ganaderos, pero también dio lugar a la limpieza de grandes áreas de tierra para cultivar la soja de alto valor proteico que alimentar al ganado. Alrededor del 96% de la soja cultivada en Paraguay se exporta para ser utilizada en la alimentación – en gran medida en la Unión Europea. También se utiliza cada vez más en la producción de biodiesel.

Mientras estuvo en Paraguay, Ruiz Cirera también fue testigo de la situación económica positiva de que disfrutaban los agronegocios en el país. Visitó fábricas y silos, y se reunió con los propietarios y los trabajadores de varias poblaciones. Muchos propietarios de tierras, dicen, que sienten que los campesinos están en contra de los intereses económicos del país.

Los agricultores y los terratenientes vivían lado a lado en dos mundos diferentes, Ruiz Cirera añade. “Lo que vi fue un enfrentamiento entre dos modelos y formas de vida: una economía autosuficiente y muy tradicional que quería quedarse en el mismo modelo, y una economía de mercado que estaba viendo un sinfín de posibilidades debido al clima y la ubicación del país ,” Él dijo. “Son muy difíciles de conciliar.”

Según la Organización Oxfan Internacional, “más allá de esto, las corporaciones globales y los líderes políticos que han espoleado el boom de la soja en Paraguay deben evaluar su sostenibilidad y en qué medida los beneficios favorecen a los paraguayos de a pie. Más de la mitad de la soja que crece en Paraguay se exporta a Argentina, y la mayor parte de ésta se convierte en diesel, tanto en Argentina como en Europa, para ser usado como combustible para los automóviles europeos. En un mundo donde 1.000 millones de personas se van a dormir con hambre cada noche, las políticas que favorecen el uso de tierras fértiles para cultivos destinados a la producción de combustible y no para cultivar alimentos, son, cuando menos, equivocadas y  sólo servirán para incrementar los conflictos sobre los limitados recursos naturales”.

Fuentes | time.com | blogs.oxfam.org

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