Cambio climático en el Caribe: ¿Qué sigue?

Hay una creciente ansiedad entre las naciones insulares en la región Caribe por los efectos del calentamiento continuo de la tierra que se hacen más evidentes en nuestro medio ambiente.

Caribe-Calentamiento-Global

Los impactos negativos derivados de los cambios en los patrones del clima debido al calentamiento global incluyen aumento de las temperaturas, períodos prolongados de sequía, subida del nivel del mar, así como un aumento en la frecuencia e intensidad de las tormentas, los servicios en consecuencia se afectan, la infraestructura y los sectores de generación de ingresos principales; que son en gran parte orientados a servicios y basados en los recursos. Islas con economías de fabricación no son inmunes a estos impactos como las inundaciones, que se producen con frecuencia y también causan pérdidas significativas.

A largo plazo, esta situación puede verse agravada por la dirección actual del consumo de combustibles fósiles y el aumento de la urbanización con la expansión de la población. Con la cuadruplicación del número de eventos climáticos extremos en los últimos 30 años, las naciones insulares se enfrentan con el desafío de promover el desarrollo a largo plazo, al tiempo que proporciona flujos financieros suficientes para reducir las fragilidades económicas y apoyar la creación de resiliencia. En respuesta a estos costosos escenarios heterogéneos, el desarrollo de instrumentos de financiación nuevos e innovadores que rodean la movilización ‘ex ante’ se vuelven cada vez más relevantes.

El Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), en su Cuarto Informe de Evaluación sobre el cambio climático global, estableció que los climas estaban de hecho cambiando, debido a las crecientes concentraciones de gases de efecto invernadero (GEI) en la atmósfera.

Los niveles globales del mar han aumentado entre 15 a 20 centímetros en los últimos 100 años y el hielo terrestre del mundo está desapareciendo lentamente. Las predicciones que se derivan del Sistema Regional Climático Modelado (RCM en ingles) que indican que para el año 2090, se espera que la temperatura media anual subregional pueda aumentar entre 2,40 y 3,55 grados centígrados. Por otra parte, para el año 2100, el IPCC estima que los niveles del mar podrían aumentar en hasta 50 centímetros.

La amenaza de la subida de 20 centímetros el nivel del mar, el aumento de las temperaturas y de la frecuencia e intensidad de las tormentas para el 2100 será un desastre para muchas de las economías costeras de la región. El Turismo, la mayor fuente de ingresos de la región pues representa aproximadamente el 15% del PIB regional y el 13% de los puestos de trabajo, es probable que sea muy impactado. Aún más importante, también existe la posibilidad de alteración grave de las operaciones; que significa costos ocultos, tales como la pérdida de productividad y los costos de reubicación.

Normalmente, en la implementación de acciones de reducción de riesgos, el Caribe ha dependido en gran medida de los fondos de subsidios de los países desarrollados y los préstamos en condiciones favorables de instituciones financieras internacionales como su principal fuente de financiamiento; como a menudo se postula que para la región pueda llevar a cabo cualquier actividad de transformación, tiene que haber alguna contribución de la comunidad internacional.

Sin embargo, los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo (PEID) han experimentado cada vez menos éxito en el acceso a la Ayuda Oficial con los flujos de efectivo procedentes de donantes bilaterales tradicionales que siguen disminuyendo. Para agravar esta realidad de los flujos reducidos, esta el hecho de que a pesar de los controles fiscales, algunas islas del Caribe satisfacen los criterios de ingreso per cápita para el tratamiento ya que solo ciertos países pueden optar a la ayuda para el desarrollo, lo que resulta en el aumento de la exclusión de una serie de regímenes de financiamiento.

A la vista de estas tendencias, y dado el hecho de que los PEID del Caribe actualmente asignan menos del 4% de los gastos fiscales a la inversión de capital, la región debe, hacer un esfuerzo para mantener y acelerar la sostenibilidad ambiental, la estabilidad económica y la infraestructura social, el desarrollo de medios innovadores para movilizar la inversión interna.

El Marco de Acción para la Reducción del Riesgo de Desastres a pesar de tanto ser mencionado en los pequeños Estados insulares propensos a desastres merecen especial atención, cada estado tiene la responsabilidad primordial de su propio desarrollo sostenible y de tomar medidas eficaces para reducir el riesgo de desastres.

Como los marcos internacionales se mueven hacia la defensa de rendición de cuentas, y los donantes se mueven hacia la prestación de asistencia técnica, en lugar de un apoyo financiero directo, la oportunidad de aprovechar los activos internos de la región para que el Caribe puede gestionar sus propias vulnerabilidades inherentes marca un alejamiento del enfoque típico de fondos.

Otras opciones a considerar incluyen monetizar sumideros naturales y artificiales de la región, como los bosques y las reservas de petróleo, incluso fuera de servicio, a fin de reducir doblemente emisiones y atraer financiamiento.

A pesar del relativo éxito de algunas acciones, ha habido muy poco desarrollo del comercio de carbono dentro de la región. Un argumento es que no hay escala insuficiente para atraer el nivel de financiamiento que permita a los países para abordar el clima o el desarrollo de los objetivos.

La otra explicación postulada es que la región no tiene la capacidad humana para desarrollar esquemas de este nivel debido a su inherente complejidad y dificultad para controlar y mantener. Las oportunidades pueden existir sin embargo, para que la región vea a la formulación de estrategias conjuntas para la reducción de emisiones y la creación de capacidad de recuperación en forma de un régimen de comercio de emisiones regionales. Estos tipos de sistemas son cada vez más populares con 17 emisiones domésticas, programas comerciales diferentes en existencia a través de los 35 países que en la actualidad representa el 40% del PIB mundial.

El desarrollo de los esquemas de comercio de carbono nacionales o regionales a través del principio de limitación en el mercado, puede ayudar a las islas que son impulsadas ​​por los sectores extractivos o de fabricación intensiva, y aquellos cuyas economías se basan en la explotación del entorno natural. La implementación de un programa de este tipo podría permitir la conversión de las emisiones de GEI en los ingresos que podrían ser luego utilizados para actividades de fomento de la capacidad de recuperación.

De este modo, los países pueden comenzar el proceso de aprovechamiento de sus sumideros naturales, como medida de mitigación, y al hacerlo, generar ingresos de las subastas y ventas que se utilizará para el financiamiento de iniciativas de adaptación y mitigación. Sin embargo, antes de que la región puede lograr este objetivo, el proceso de identificar las acciones apropiadas, los requisitos legales y reglamentarios, así como las barreras que pueden impedir la participación, hay que superarlo.

Frente a esta nueva era de la variabilidad del clima, el cambio a una trayectoria de desarrollo baja en carbono mediante el establecimiento de incentivos para eliminar la presión sobre los bosques, la expansión de las industrias de energía limpia, y sectores no extractivos es una empresa costosa pero atractiva. Dadas las pocas excepciones notables a la fecha, el Caribe debe ahora examinar las barreras que han impedido el desarrollo de este tipo de mecanismos en toda la región.

Aprovechando los activos naturales de la región para generar ingresos, mientras que seguir adelante para desarrollar de manera sostenible, es actualmente una opción ampliamente inexplorada en el Caribe, pero como las mareas vuelven, ahora es el momento oportuno para que los pequeños Estados insulares del Caribe puedan explorar enfoques innovadores para financiar el cambio regional.

* George Nicholson es el Director de Transporte y Reducción del Riesgo de Desastres y Nnyeka Prescod es el Asesor de Transporte y Reducción del Riesgo de Desastres de la Asociación de Estados del Caribe.

Vía | caribjournal.com

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