El Dióxido de Carbono tiene un efecto inesperado en la Antártida

La fusión de temperaturas superficiales frías y la acumulación del gas crea enfriamiento en la atmósfera.

antartica

En la parte inferior del mundo, el dióxido de carbono está haciendo algo sorprendente. El aumento de los niveles de este gas normalmente causan el calentamiento. Pero en el centro de la Antártida, producen un enfriamiento. Ese es el hallazgo de un nuevo estudio publicado en Geophysical Research Letters.

Este descubrimiento no socava la ciencia del clima, señalan los investigadores. El aumento de los niveles de gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono, hacen elevar las temperaturas en otros lugares. El efecto es más bien un signo de cuán extremas y únicas son las condiciones en la Antártida.

“No estamos diciendo que el efecto invernadero es una basura”, dice Justus Notholt, físico atmosférico en la Universidad de Bremen en Alemania. Es sólo que “en la Antártida, la situación es diferente.”

La tierra es lo suficientemente caliente como para sustentar la vida a causa del efecto invernadero. Pero los Gases de Efecto Invernadero evitan que la energía del sol se escape hacia el espacio. Pero las actividades humanas, como la quema de combustibles fósiles, han aumentado la cantidad de estos gases en la atmósfera. Como resultado, las temperaturas han aumentado más en todas partes. Excepto el centro de la Antártida.

Este es el único lugar en la Tierra donde las temperaturas de la superficie son regularmente más frías a unos 8 a 50 kilómetros (5 a 31 millas) sobre la superficie. Esta segunda capa de la atmósfera del planeta es conocida como la estratosfera. Y sobre el centro de la Antártida, el dióxido de carbono en exceso en realidad aumenta la cantidad de calor que se escapa al espacio. Esto es lo contrario de lo que ocurre en el resto del planeta.
La Antártida es única

A diferencia del resto de la Tierra, el interior de la Antártida no se ha calentado en los últimos decenios. Incluso se ha mostrado ligeramente signos de enfriamiento. Un efecto negativo del dióxido de carbono en la atmósfera podría explicar en parte este fenomeno. Se necesita más investigación para demostrar este hallazgo.

El dióxido de carbono absorbe y emite energía de calor como radiación infrarroja. Una forma de luz, que esta fuera de la visión humana. Esta luz emerge de la superficie relativamente caliente de la Tierra. Cuando se golpea una molécula de dióxido de carbono en el aire, la molécula puede absorber la energía de la radiación. La molécula más tarde reemite esta energía como luz infrarroja.

Como una máquina de pinball, la molécula de dióxido de carbono dispara esa energía en direcciones aleatorias. A veces, la energía sigue al espacio. Otras veces se vuelve a la superficie. Y cuando se hace eso, se crea lo que se conoce como efecto invernadero.

Cuando algunos de los bloques de dióxido de carbono de esta radiación van a la superficie, los satélites captan como un “chapuzón” la cantidad de energía – Calor – que escapa hacia el espacio. Así que el nivel del suelo se calienta. Pero en el centro de la Antártida, los satélites pueden ver un aumento en el calor escapando al espacio.

Notholt y sus colegas ahora llaman a esto el efecto invernadero “negativo”. Proponen que se debe a temperaturas super frías de la región. Este es el lugar más frío de la Tierra. Las temperaturas de superficie pueden caer a -93,2 ° C (-136 ° Fahrenheit). Eso es por lo general más frío que en la estratosfera.

La superficie es tan fría que deja poca radiación infrarroja. Esto es cierto a pesar de que la Meseta Antártica está cubierta por el hielo y la nieve. Esas superficies reflejan la luz solar. Pero, como en otros lugares alrededor del mundo, el dióxido de carbono en la estratosfera sobre la Antártida se empapa en calor, envíando la radiación infrarroja en diferentes direcciones hacia el espacio que de otra manera podrían permanecer cerca de la Tierra.

Por otra parte, este efecto normalmente es ensombrecido por la captura de calor de la tierra. Pero en la Antártida, por el que poco calor que proviene de la base la pérdida llega a ser significativa. El resultado es un enfriamiento atmosferico.

El hecho de que parte de la atmósfera se enfría no significa que el mecanismo enfría toda la tierra también, según Scott Rutherford, científico ambiental en la Universidad Roger Williams en Bristol, RU.

El nuevo trabajo hace predecir que otros lugares con superficies frías, como Groenlandia, deben tener un reducido – efecto invernadero – pero todavía positivo. Las temperaturas en Groenlandia, sin embargo, están aumentando mucho más rápido que el promedio mundial. Eso sugiere que el efecto no afecta significativamente las temperaturas superficiales allí.

Fuente | student.societyforscience.org

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