La rapidez del deshielo marino del Ártico puede alterar los patrones climáticos globales | Video

La fusión significativa del hielo marino del Ártico está vinculada a los cambios en los patrones climáticos mundiales, pero los científicos climáticos todavía tienen muchas preguntas sin respuesta.

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“El Ártico está cambiando con bastante rapidez”, dijo el oceanógrafo del Laboratorio Ambiental del Pacífico de la NOAA, James Overland, citando la extensión récord del hielo en noviembre de 2016.

Además de establecer un mínimo récord en noviembre, la extensión del hielo marino del Ártico promedió alrededor de 7 kilómetros cuadrados para diciembre de 2016, ocupando el segundo lugar en la menor medida en el registro de datos de satélite que data de 1979, según una investigación publicada por la National Snow and Ice Centro de Datos (NSIDC).

Una de las formas en que la fusión del hielo del Ártico puede afectar los patrones climáticos se debe a la reducción de la diferencia de temperaturas entre la región ártica y las latitudes medias, lo que podría favorecer el debilitamiento de la corriente de chorro polar.

Actuando como una carretera en la que viajan los sistemas de tormentas, la corriente de chorro es un rápido río de aire alto en la atmósfera que marca el límite entre el aire frío al norte y el aire caliente al sur.

“Cuando la corriente de chorro polar se debilita, puede aumentar las posibilidades de un patrón de” bloqueo “en el extremo norte”, agregó Anderson. “Estos patrones de bloqueo pueden terminar forzando a la corriente de chorro a abrocharse, permitiendo que el aire del Ártico empuje mucho más al sur de lo normal”.

Los patrones de bloqueo también pueden favorecer el desarrollo de inusualmente fuertes y lentas tormentas en las latitudes medias, que llevan a extremos en condiciones meteorológicas tales como tormentas de nieve, inundaciones y eventos eólicos importantes, dijo Anderson.

Overland dijo que este impacto en el este de Estados Unidos fue notable en diciembre de 2016, pero otros factores, como el calor de Alaska y el Pacífico oriental, también pueden causar variaciones en el este de Norteamérica.

Overland explicó que ha sido difícil para los científicos clasificar los impactos del Ártico de otra variabilidad natural en los patrones climáticos.

Lo que se sabe es que el Ártico se está calentando más rápidamente que los modelos predichos ya una tasa más del doble que el resto del mundo, dijo Overland.

Durante años, los científicos pudieron encontrar témpanos de hielo del Ártico de más de 10 años, dijo el director del NSIDC, Mark Serreze.

“Realmente ya no los ves”, dijo Serreze. El hielo marino del Ártico no sólo ha visto un derretimiento significativo en los últimos años, dijo, el hielo es ahora más joven y más delgado de lo que una vez fue.

 

El hielo marino más joven es mucho más susceptible a derretirse completamente durante el verano, dijo Anderson.

Con el aumento de la fusión del hielo, el Ártico también se abre una superficie oscura del océano, lo que permite la absorción de más luz solar. A su vez, esto causa más efecto de calentamiento, lo que lo convierte en un sistema completamente diferente al de la capa de hielo grande y gruesa del continente antártico, dijo Serreze.

Serreze dijo que muchos eventos extremos de precipitación también se pueden atribuir al vapor de agua más atmosférico, pero los impactos globales en el clima que resultan de un calentamiento del Ártico son desconocidos.

Es difícil vincular cualquier evento climático severo con cambios en el clima o un calentamiento del Ártico, agregó Anderson. Overland estuvo de acuerdo, afirmando que no hay una correlación de uno a uno, ya que los cambios son extremadamente complejos.

Otros factores como el aumento de las temperaturas del aire, las temperaturas de la superficie del mar y la influencia de los trópicos, además de hielo ártico derretido, juegan un papel en los patrones climáticos.

Otras dos influencias importantes en el clima son patrones como El Niño y la Oscilación del Atlántico Norte. De acuerdo con Overland, al estudiar todos estos factores su influencia puede ser más clara.

“El Niño es el calentamiento anormal de las aguas superficiales del mar a lo largo del Pacífico ecuatorial debido a cambios en los patrones de viento tropical”, dijo Anderson.

Durante El Niño, los cambios en las temperaturas del océano y los patrones de viento pueden alterar la fuerza y la posición de la corriente de chorro, llevando a extremos climáticos en ciertas regiones del mundo.

La NAO, o la Oscilación del Atlántico Norte, está formada por dos centros de presión sobre el Atlántico Norte. Según Anderson, durante la fase positiva de la NAO, se evita que el aire del Ártico construya hacia el sur en los EE.UU.

Durante la fase negativa, la afluencia de aire del Pacífico se interrumpe y el aire frío puede fluir hacia Canadá y el este de Estados Unidos.

Un estudio encontró que la reciente reducción del hielo marino del Ártico a finales de otoño podría favorecer más el cambio a una fase NAO negativa durante el invierno, dijo Anderson.

Está claro que el Ártico continuará calentándose y que este proceso tendrá un efecto notable en el clima global a largo plazo, dijo Overland. El este de Norteamérica es probable que tenga más climas extremos, añadió.

El aumento de los niveles del mar, así como los extremos en las olas de calor, lluvias, sequías, ventiscas y huracanes pueden ser más comunes en las próximas décadas, según el clima continúe cambiando, dijo Anderson.

Vía | http://www.accuweather.com

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