Científicos argentinos en la Antártida registran récord de cambio climático | Video

En la isla de King George en la Antártida, el sonido trémulo de hielo que se desliza del glaciar Fourcade y choca contra el agua helada que bordea la base de investigación Carlini de Argentina sirve como un recordatorio diario de un clima cálido.

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Los científicos que trabajan en esta isla al norte de la Península Antártica afirman que afectan a un ecosistema de algas, leones marinos y pingüinos, además de elevar el nivel del mar.

“Este retiro glacial en Potter Cove libera una masa de agua dulce que altera los niveles de salinidad y desencadena sedimentos … cambiando la abundancia y diversidad de vida silvestre”, dijo Rodolfo Sánchez, director del Instituto Antártico Argentino.

La península Antártica sufrió la más severa variación de temperatura en el mundo, con temperaturas promedio de 2,5 grados Celsius en 100 años, según Sánchez, quien acompañó a la canciller argentina Susana Malcorra y a periodistas a la base de investigación Carlini.

El Servicio de Cambio Climático de Copernicus de la Unión Europea dijo que 2016 fue el más caliente registrado por un amplio margen.

Un iceberg de unos 5.000 kilómetros cuadrados, está a punto de romperse de la plataforma de hielo de Larsen C, un evento que cambiará fundamentalmente el paisaje de la península, dijeron científicos galeses a principios de 2017.

Los científicos de Carlini, el centro de investigación más grande de las 13 bases antárticas de Argentina, se refieren a bloques de hielo que cubren la playa de la base en blanco antes de que se derritan como “escombros” debido a su papel en la transformación de la fauna de la región.

Las muertes generalizadas de krill y camarón han puesto en peligro el suministro de alimentos para mamíferos y aves en una reserva protegida de vida silvestre en la isla King George, conocida en la Argentina como isla del 25 de mayo.

Javier Negrete, especialista en mamíferos marinos, dijo que la colonia de elefantes marinos que normalmente llegan a la base entre septiembre y noviembre para dar a luz se redujo en un 30 por ciento desde 1995 a 320 el año pasado.

“No está claro si los animales están desapareciendo o reubicándose”, dijo.

Mientras tanto, el hábitat para los pingüinos Emperador y de Adelie,  se está encogiendo mientras que los pingüinos del Rey y otras especies que son comunes en climas más calientes están viajando más al sur.

Para los visitantes humanos, los cambios observados durante un cuarto de siglo en la base de Carlini han sido abruptos.

“Comencé a venir aquí en 1990. Nevó, pero no llovió … ahora en el verano está lloviendo todo el tiempo”, dijo Sánchez.

Por Nicolás Misculin | Reuters

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