El declive de los corredores forestales en América Central amenaza a los jaguares

Acelerar la deforestación del hábitat del jaguar (Panthera onca), especialmente en los corredores que conectan las áreas de conservación, amenaza la supervivencia a largo plazo del icónico depredador, según una nueva investigación de Dan Thornton, profesor asistente en la Escuela de Medio Ambiente de la Universidad Estatal de Washington.

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Él y su colega Peter Olsoy, estudiante de doctorado en ciencias ambientales de la WSU, sugieren que los grupos de conservación y los científicos centran sus esfuerzos en trabajar con las comunidades locales y los funcionarios electos para proteger estos corredores forestales vitales.

Su estudio, que aparece en la revista Biological Conservation, es el primero en examinar el impacto de la deforestación en el hábitat del jaguar en una escala intercontinental y ofrece a los conservacionistas nuevas pruebas valiosas para dirigir los esfuerzos de preservación.

“El declive de los corredores forestales en Centroamérica es motivo de especial preocupación porque el área es ya un cuello de botella geográfico natural”, dijo Thornton. “La pérdida de un solo corredor podría desconectar a toda la población norteña de jaguares de América del Sur, lo que podría ser problemático para mantener la diversidad genética, así como la estabilidad a largo plazo de las especies”.

Como muchos depredadores grandes y solitarios, los jaguares requieren áreas expansivas de tierra para sobrevivir. Los machos reclamarán hasta 50 millas cuadradas de territorio y a menudo viajarán mucho más lejos para encontrar nuevos compañeros.

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Priorizar áreas de acción local

Thornton y Olsoy están colaborando con un grupo internacional de científicos y varias organizaciones no gubernamentales para dar seguimiento a su estudio. Están desarrollando nuevas técnicas de modelado para examinar la distribución de presas de jaguares en los corredores forestales hondureños y mexicanos y trabajando en la creación de una lista priorizada de áreas que más necesitan protección adicional.

“Sabemos que la protección de hábitats y pasillos de jaguares reduce la pérdida de bosques”, dijo Thornton. “Nuestro trabajo ayudará a los conservacionistas a identificar las áreas que más necesitan protección. Entonces podemos trabajar con las comunidades en estas áreas para encontrar maneras de mantener la conectividad para los jaguares.

“Por ejemplo, trabajar con las comunidades locales para minimizar el conflicto humano-vida silvestre, reducir la pérdida de bosques o proteger las reservas privadas dentro de los corredores puede ser un enfoque productivo”, manifestó.

Con un peso de hasta 250 libras, el jaguar es el gato más grande de las Américas y es considerado sagrado por muchas comunidades indígenas. Su nombre deriva de la palabra nativa americana yaguar, que significa “el que mata con un salto”.

El Fondo Mundial para la Naturaleza estima que hay alrededor de 15.000 jaguares en libertad.

Fuente | news.wsu.edu

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